September 10th, 2020

Конвейер по производству космических кораблей от Илона Маска

Изображение

В свое время Форд прославился тем, что создал первый в мире эффективній конвейер по производству автомобилей. Что позволило перейти от из штучной сборки к потоковой. С космическими кораблями этого никогда не случалось. И США, и СССР одновременно строили только один корабль. Потом запускали его. Смотрели на результаты. И начинали строить следующий. Иначе и быть не могло, поскольку каждый из них обходился в астрономические суммы - даже прототипы. Но потом появился Илон Маск.

Меньше 20 лет назад он создал Space X и объявил, что будет строить полноценные ракеты. И его подняли на смех. Где это видано, чтобы какой-то частник собирался конкурировать в космической отрасли с государствами! Но Маск создал и запустил Фалькон-1, а совсем немного времени спустя появился Фалькон-9. И тогда Маск пообещал, что этот корабль вскоре станет частично многоразовым.

Его снова подняли на смех, поскольку никто и никогда не возвращал на землю отдельные ступени ракет. Но Маск начал их возвращать, и попутно создал Драгоны в качестве конкурента Союзам по доставке грузов и космонавтоов на МКС. И объявил о создании полностью многоразового космолета Старшип.

Его третий раз подняли на смех, и пока продолжают оставаться на стадии знаменитого мема "вы находитесь здесь", поскольку полноценный Старшип пока не построен и не летает. Но!

Илону удалось сделать кое-что другое. А именно - построить КОНВЕЙЕР по одновременному производству прототипов. Всего год назад в это никто бы не поверил, но прямо сейчас в стадии сборки или подготовки к новым полетам находятся сразу 7 (СЕМЬ!) прототипов, два из которых уже поднимались в воздух.

Я перечислю:

SN5: Ожидается, что Starship SN5 совершит прыжок еще по крайней мере один раз,  после того, как SN7.1 завершит свой тест.

SN6: Также уже совершил один испытательный полет, находится на обслуживании.

SN7.1: Обладает более крупным тестовым баком, причем сделанным из нержавеющей стали новой серии 304L (или, по крайней мере, варианта этого сплава). Именно поведение этого сплава в полете будет проверяться.

SN8: Восьмерка и выше все запланированы на 20 км. Это уже не 150 м. Их задача - отработка аэродинамики с 3-мя движками, а также поведение конуса, киля и проверка уровня маневренности.

SN9: Роль SN9 потенциально предполагается аналогичной SN5 и SN6, но на другой высоте прыжка.

SN10: Часть оборудования с маркировкой SN10 прибыло в Бока-Чика на прошлой неделе. Задачи пока неизвестны.

SN11: Готовы как минимум 3 кольца с соответствующей маркировкой. Цели и конфигурация тоже пока не раскрывается.

Итак, еще раз. СЕМЬ прототипов одновременно. И готовность к их запускам буквально каждый месяц. У кого-то еще есть сомнения, что в следующем году будет построен первый полноценный Старшип для орбитального полета? А в 2022-м - для грузовых миссий на Луну? А в 2024-м - для аналогичной грузовой миссии к Марсу? Что интересно - пока в этом графике нет оставаний даже от обещаний Маска времен 2015 года. Что удивительно, учитывая склонность Илона к обещаниям настолько фантастических темпов создания чего-либо, что даже его команда выдерживала их нечасто.

В общем, будет интересно. И посмотрим, чем на это сможет ответить Китай и Россия.